Tema del mes: El poder terapéutico de los animales #8RetosSM

El bienestar de las personas mayores es nuestro compromiso y, por ello, nos interesa presentar todos los hallazgos sobre el cuidado de mayores para que estos puedan gozar de una vida mejor en su última etapa, tanto mentalmente como físicamente.

Que los animales aportan compañía a las personas de su alrededor no es ningún secreto, pero lo cierto es que los beneficios que proporcionan los animales a las personas y, más especialmente, a las personas mayores son numerosos y relevantes. Creemos necesario plasmar estos beneficios ya que pueden resultar de gran ayuda para personas mayores del mundo entero y también para algunos usuarios de nuestro localizador familiar.

El poder terapéutico de los animales puede hacerse visible en distintos escenarios. El primero consiste en tener un animal en el hogar como un perro o un gato ya que solo con su presencia aporta diversos beneficios en las personas. Está demostrado que con su compañía, interaccionar con ellos, cuidarlos o simplemente percibirlos se puede llegar a disminuir el estrés debido a que se estimula la producción de endorfinas en el sistema nervioso central, incrementando la sensación de paz y tranquilidad. De hecho, el Hospital Viladecans afirma esta teoría ya que ha realizado un estudio en el que los resultados resaltan que un 60% de ancianos con mascota cuentan con un estado de ánimo y de salud más favorable, en comparación a los que viven sin animales.

Por otro lado, el segundo escenario del poder terapéutico de los animales se muestra en las Intervenciones Asistidas por Animales de Compañía (IAA) o Terapias Asistidas con Animales (TAA) que tienen como objetivo mejorar la calidad de vida o promover la salud de personas con necesidades especiales mediante la participación de animales de compañía. Esta terapia, también llamada Zooterapia, consiste en estimular y motivar a las personas para que evolucionen en áreas como la comunicativa, social, afectiva, cognitiva o física. Los animales, que son normalmente perros y, en algún caso, caballos deben cumplir una serie de requisitos para que la terapia funcione.

Estas terapias están enfocadas especialmente a personas que padecen enfermedades como la depresión, la ansiedad y trastornos del sueño, además de ser una buena herramienta para disminuir tensiones y para ayudar a personas que sufren cardiopatías, asma y dolor crónico. Vemos que aunque no estén dirigidas exclusivamente a personas de la tercera edad, sí que presentan numerosos beneficios para este segmento de la población ya que ayudan a paliar problemas de salud comunes en las personas mayores. La Universidad Estatal de Georgia y la Universidad Estatal de Idaho han realizado estudios que afirman los beneficios de la terapia con animales domésticos y comprueban, de esta manera, su fiabilidad.

En España ya son diversos los hospitales o fundaciones que implementan el uso de Terapias Asistidas con Animales, complementándolas siempre con el proceso terapéutico existente con anterioridad. El programa de terapia asistida con animales que desarrolla la Unidad de Salud Mental del Hospital de Torrejón de Ardoz (Madrid), en colaboración con la Asociación Yaracan ha presentado hallazgos relevantes como que la terapia con animales aplicada a pacientes con depresión involutiva durante seis meses reduce el tratamiento con fármacos en un 60 % de los pacientes. En distintos hospitales del territorio español también se utiliza la presencia de animales para romper la monotonía del ingreso hospitalario y aumentar, de esta manera, las emociones positivas de los pacientes para que se sientan más seguros, ilusionados, felices. Estas visitas plasman que el vínculo afectivo-emocional que se crea entre paciente y animal es mágico y tan intenso que influye a que la estancia del paciente sea menos dura y permita desconectar.

En definitiva vemos todos los beneficios, además del increíble afecto y compañía, que puede aportar un animal al cuidado de personas y, más especialmente, a las personas con problemas de salud y a los mayores, algo que nos parece crucial y totalmente recomendable para mantener un buen estado de salud o mejorarlo.

 

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